miércoles. 30.11.2022
PAÑALES TÓXICOS

Compuestos químicos en nuestra higiene

* Francia alerta de contaminantes químicos en los pañales y productos de higiene menstrual que se venden en Europa  

* “Día tras día, semana tras semana, los recién nacidos y niños pequeños increíblemente sensibles pueden estar expuestos a algunas de las sustancias más tóxicas del planeta. Increíblemente, esta situación es perfectamente legal” Dolores Romano, subdirectora de productos químicos de la Oficina Medioambiental Europea

En estudios realizados por la Agencia Nacional Francesa de Seguridad Alimentaria, Ambiental y de Salud Ocupacional (ANSES) sobre los pañales desechables más vendidos en Europa, durante años se han encontrado 38 productos químicos que suponen “riesgos muy graves” que pueden alterar las hormonas de los bebés.

Según su análisis, el 90% de los bebés europeos ha estado expuesto a una contaminación química “muy grave”, exponiéndolos a “enfermedades potencialmente muy graves” en el futuro, y estima que más de 14 millones de menores en Europa podrían sufrir “enfermedades potencialmente muy graves, variables y latentes que afecten a su salud a lo largo de su vida, tales como cáncer, trastornos endocrinos, efectos tóxicos reproductivos, etc”

A pesar de que en 2020 solo detectaron la presencia de formaldehído, un compuesto químico cancerígeno, la ANSES no descarta que la contaminación con otros componentes pueda volver a darse, por lo que ha pedido a la Unión Europea que limite seriamente los productos químicos en estos productos.

Una veintena de ONGs alertaron a la Comisión Europea de que las consecuencias para la salud de los menores podrían ser irreversibles, por lo que solicitaron la adopción de medidas preventivas para prohibir las sustancias químicas tanto en pañales como en los productos de higiene menstrual ya que están fabricados con los mismos materiales.

La subdirectora de productos químicos de la Oficina Medioambiental Europea, Dolores Romano, señala que Europa “debe tomar en serio esta amenaza de los pañales, dejar de perder el tiempo y eliminar los pañales tóxicos”.

Unas declaraciones compartidas por su compañera Anja Hazekamp, vicepresidenta de la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria del Parlamento Europeo, quien considera “muy preocupante que millones de recién nacidos y niños en Europa hayan estado expuestos a productos químicos peligrosos mientras usan pañales”.

Más preocupante todavía es que “a pesar de la evidencia, la Agencia de Sustancias Químicas oficial de la UE haya optado por defender los intereses económicos de la industria en lugar de apoyar las restricciones de seguridad que protegen la salud de estos niños pequeños”, declara Hazekamp.

Desde 1990 el mercado europeo de los pañales está dominado por las marcas Pampers (36%) y Huggies (26%), produciéndose mil pañales por minuto, y generando unos beneficios de 7.000 millones de euros anuales.

Funcionarios franceses aseguran que las restricciones propuestas no causarían daños importantes a las empresas, e incluso podrían mejorarlas, pero la industria se niega a restringir los productos químicos por considerar que repercutiría negativamente en sus finanzas.

Además de los pañales y productos de higiene menstrual tales como compresas, salvaslips, tampones,..la ANSES apunta que la exposición diaria a productos químicos sintéticos en los productos cotidianos contribuye a aumentar las tasas de cáncer, problemas reproductivos y enfermedades metabólicas, como la diabetes y obesidad, entre otros efectos. Cada vez hay más voces de científicos que sostienen que los bebés nacen “precontaminados”.

Las ONGs insisten en romper con la permisividad de la Unión Europea para prohibir miles de agentes químicos en nuestros productos de consumo, y pasar del actual “riesgo inaceptable” a una prohibición inmediata.

A pesar de admitir el riesgo potencial y afirmar que la sustancia química no debería estar presente, la UE continúa reacia a adoptar medidas serias y urgentes, manteniendo una actitud demasiado laxa en su cometido de protección al consumidor.

Aun así, Hazekamp asegura que "continuaremos luchando por un ambiente libre de tóxicos para todos los ciudadanos durante toda su vida, especialmente en sus años más jóvenes y vulnerables".

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